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一米三英尺:度量衡之度 张北海阅读答案
2022-06-29

一米三英尺:度量衡之度

张北海

今天,美国之外,全世界只剩下缅甸和利比里亚两国仍在采用旧英制,你看,连英制始作俑者的大英帝国都早在1965年就抛弃它了。

差不多每个民族或文明都曾有过好长一阵自己搞出来的度量衡,《水浒》英雄好汉,动不动就身高八尺一丈……旧英制,或英帝制(British Imperial System)则由中世纪和远古那些杂乱的度量衡演化形成。独立前的美国,作为英国殖民地,自然也就采用了这个制度。而此一英制,不论多么莫明其妙,总还带点人性,或与人体有关。你看,一英尺(foot)是英国某个年代某个国王的脚长(King’s Foot)。这还不算,一英寸差不多相当于大拇指一个关节,一码(三英尺)又是手臂伸长之后指尖到鼻子的长度,法国尺寸也差不多如此。

公制(metric system)则科学,可是当那位17世纪法国牧师设计的一公尺是从北极到赤道,经过巴黎子午线的距离的千万分之一长度的时候,人们都以为地球是个完美的圆球,而非椭圆。尽管如此,法国在大革命之后还是采用它了。

现代科学纠正了这个差之毫厘,失之千里的计算。科学上,今天一公尺可不是简简单单的一米,更非三英尺左右,而是,你听,光在几乎三亿,即299,792,458分之一秒所走过的长度。

两百多年前的公制当然不如上面计算的精确,但至少好过英法国王的脚长。比较科学的公制经法国正式采用之后,欧洲各国的政府也都开始接受了。

之后两百年,公制在美国真是寸步难行,但也难说是政府没有尽力而为之。国会1866年即通过立法采用公制,美国更是1875年《国际公制条约》原始签署国。那为什么今天美国民间仍在使用旧英制?原因很多,其中之一是在联邦政府决定采用公制的同时,没有彻底禁止使用旧英制。

这一拖就是一百多年。政府在国际竞争冲击之下才又大力鼓吹公制。国会通过了1975年《公制换算法》,并设立了“公制换算委员会”来推行“自愿”换算。但民间的反应却是抗拒和嘲笑。因此,当国际公路时速牌改为每小时90公里之后,就立刻引起了公愤,而只好与英制并列。

你可以说这是旧习难改,本来也是,就连首创公制的法国,在日常生活中至今仍然习惯使用旧制,像livre(磅)demi-livre(半磅),中国亦然,“半斤八两”多半不会变成“半公斤五百克”,而在中国台湾,“坪”仍然是主要的面积单位。

因此,在上世纪70年代热闹了一阵子的公制运动,不出几年,就在80年代失势,当初为此而设立的“公制委员会”也悄然解散。

可是公平地来看,今天美国在打的这场公制之战,与其说是美国在对抗公制,不如说是美国人民,至少相当部分,在对抗自己的政府。联邦当局早已知道这场后卫之战已经接近尾声,也在默默作出准备。上世纪末,政府就规定所有公家投标,都必须以公制表示。其实这也是在顺应世界潮流,前往世界各地(缅甸和利比里亚之外)投标的美商,早就都采用公制了。

然而,就算日后不久的将来,美国也公制化了,也还有民间和科学之间用法上的差异。科学上,一米的长度早已被确定,即光在(差不多)三亿分之一秒所走过的长度,这不但精确到了极度,而且在计算一米长度的时候已介入了时间因素。好,那一秒又如何界定?

你以为一秒钟只是一分钟的六十分之一吗?那你听,今天一秒在科学上界定为,从微波激发铯原子,使其振动9,192,631,770次所需的时间!老天!

当然,科学上的定义与我们日常用法无关,就我来说,很简单,一米差不多三英尺。

地球越转越快,真让我怀念从前的好日子。记得吗?一箭之遥,一步之路,一分六十秒,一壶茶的功夫……你看,多美!

14.第一段加点的“始作俑者”在文中的意思是    。(2分)

15.第四段加线句让你对相关的度量衡制度有了怎样的了解?(4分)

16.第十二段加线句中的“在科学上”能否删去?为什么?(4分)

17.与选文内容不相符的一项是 (4分)

A.旧英制比公制多带了点人性。 B.公制比旧英制更加科学。

C.美国用了近两百年才完成公制化。 D.民间习惯于在日常生活中使用旧制。

18.如果把下面这段文字放进上文,放在哪两段之间比较合适?请具体阐明理由。(6分)

那就不难想象,谁能够强迫美国人不说“36-24-36”(英寸)这标准美女三围身材,而改口说“914-610-914”(毫米)?而如果再把美国棒球各垒之间的90英尺距离,硬改成27米,那简直在亵渎国球神明了。

14.创立国(最早形成国)(最先创制国家)(2分)15.加线句通过列数字的方法让我们了解了今天公尺的界定方法,认识到科学上公尺的准确(精确)性。 (4分)

16.(4分)不能删去。用“在科学上”,强调这种(用铯原子振动9,192,631,770次所需的时间来)界定1秒时长的做法限于科学领域,并不要人们在日常生活中都(对这种虽说精确但过于繁琐且对日常生活无实际意义的做法)加以采用,体现了说明语言的准确性。如果删去“在科学上”,似乎所有领域都是如此界定1秒时长的了,显然与实际情况不符。

17.C(4分)

18.(6分) 放在第⑧⑨段之间。这段文字以举例子的方法说明美国人已习惯于传统的人性化生活化的度量衡文化,无法容忍它被科学的但却毫无生气的公制所取代。(2分)与第⑧段所写的各国人们固守旧制的做法自然相承。(2分)同时,它也是第⑨段美国公制运动暂告失败的重要原因,二者具有因果关系。(2分)

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